Research

Organizational response of elderly and homecare sector in Ticino facing the SARS-CoV-2 pandemic outbreak: a case study on Spitex and nursing homes

Authors:

Abstract

The ongoing SARS-CoV-2 pandemic is posing colossal pressure on all health systems worldwide. Given the epidemiological features of the virus, the authors aimed at analyzing how the most vulnerable and highly fragmented sector in Ticino reacted from an organizational point of view to a large-scale public health emergency. The present in-depth analysis shed light on two critical aspects: the tardive prioritization of specific strategies aimed at minimizing the risk of infections and, more generally, the lack of coordination between the stakeholders involved. During the first phase of the pandemic outbreak, the priority of the competent authorities was mainly focused to determine the infected people and major efforts were established in strengthening hospital intensive care units. This, however, has placed the elderly and homecare sector in a hazardous position, posing significant inter-and intra-organizational challenges in responding effectively to the unprecedented health emergency.

 

Abstrakt

Die laufende SARS-CoV-2 Pandemie übt weltweit einen massiven Druck auf alle Gesundheitssysteme aus. Angesichts der epidemiologischen Merkmale des Virus analysieren die Autoren, wie der stark fragmentierte Sektor in Tessin auf die grosse Notlage im Bereich der öffentlichen Gesundheit aus organisatorischer Sicht reagiert hat. Die vorliegende Analyse wirft Licht auf zwei kritische Aspekte: eine nachträgliche Priorisierung spezifischer Strategien zur Minimierung des Infektionsrisikos, und ganz allgemein ein Mangel an Koordination zwischen den beteiligten Akteuren. In der ersten Phase des Pandemie-Ausbruchs hatten sich die zuständigen Behörden hauptsächlich auf die Identifizierung von infizierten Menschen konzentriert, und die grössten Anstrengungen wurden in der Stärkung von Intensivstationen in den Spitälern unternommen. Dies hat den Senioren- und Pflege Sektor abseits gestellt, und es hat schwerwiegende inter- und intraorganisatorische Herausforderungen bei der Erreichung einer wirksamen Reaktion auf die beispiellose gesundheitliche Notlage verursacht.

 

Résumé

La pandémie de SARS-CoV-2 exerce une pression massive sur tous les systèmes de santé du monde. Compte tenu des caractéristiques épidémiologiques du virus, les auteurs ont analysé la manière dont le secteur de la prise en charge des personnes âgées du Tessin, un dès le plus vulnérable et fragmenté, a répondu à l’urgence d’un point de vue organisationnel. La présente analyse met en lumière deux aspects critiques : une hiérarchisation rétrospective des stratégies spécifiques visant à minimiser le risque d’infection et plus en général un manque de coordination entre les acteurs concernés. Dans la première phase de la pandémie, les autorités compétentes s›étaient principalement concentrées sur la recherche des personnes infectées et les plus grands efforts avaient été déployés pour renforcer les unités de soins intensifs dans les hôpitaux. Cela a laissé le secteur des personnes âgées et des soins à domicile dans une «zone d›ombre» et a créé d›importants défis inter- et intra-organisationnels pour parvenir à une réponse efficace à une urgence sanitaire sans précédent.

 

Schlüsselwörter: covid-19; Alten; Heimpflege; Altenheime; Pandemie-Reaktion; SARS-CoV-2; Schweiz; Tessin


Mots-clés: covid-19; âgé; soins à domicile; maisons de soins infirmiers; réponse à la pandémie; SRAS-CoV-2; La Suisse; Tessin

Keywords:

covid-19elderlyhomecarenursing homespandemic responseSARS-CoV-2SwitzerlandTicino
  • Volume: 12
  • Page/Article: 1–15
  • DOI: 10.5334/ssas.151
  • Submitted on 22 Dec 2020
  • Accepted on 12 May 2021
  • Published on 31 May 2021
  • Peer Reviewed