Research

Pixelating Forests: Remote Sensing Technologies in Forest Monitoring in Switzerland

Authors:

Abstract

The paper explores the quantification and inventory of forests with remote sensing in Switzerland, by leveraging contributions of political geography related to the material and volumetric dimensions of territory. As remote sensing infrastructures are increasingly used to monitor forests and map environmental risks, they contribute to the transformation of forests into smart milieux. Focusing in particular on spatial and aerial technologies, the findings show varying infrastructural competence among cantons. The article further expounds upon the role of remote sensing in the National Forest Inventory as a vector of continuity, scalability and rationalization of forest monitoring. In conclusion, due to their rhizomatic characteristics (Deleuze & Guattari 1987), forests escape remote sensing’s attempt at all-encompassing analysis.

 

Résumé

L’article explore la quantification et le recensement des forêts par les technologies de télédétection en Suisse, en s’appuyant sur les recherches en géographie politique qui analysent le territoire sous l’angle de sa dimension volumétrique et matérielle. Les infrastructures de télédétection étant de plus en plus utilisées pour surveiller les forêts et cartographier les risques environnementaux, elles contribuent à la transformation des forêts en ‘smart milieux’. En se concentrant en particulier sur les technologies satellitaires et aériennes, on s’aperçoit que les compétences infrastructurelles entre les cantons suisses varient de manière significative. De plus, l’article explique le rôle de ces technologies en tant que vecteurs de continuité, d’extensibilité et de rationalisation de l’inventaire forestier national. En conclusion, de par leurs caractéristiques rhizomatiques (Deleuze & Guattari 1987), les forêts échappent à l’analyse exhaustive par le moyen de la télédétection.

 

Abstrakt

Der Beitrag untersucht die Quantifizierung und Bestandesaufnahme von Wäldern in der Schweiz durch Fernerkundungstechnologien und stützt sich dabei auf Forschungen im Bereich der politischen Geographie, die das Territorium im Hinblick auf seine volumetrische und materielle Dimension analysieren. Da Infrastrukturen zur Fernerkundung zunehmend zur Überwachung von Wäldern und zur Kartierung von Umweltrisiken eingesetzt werden, tragen sie dazu bei, Wälder in ‘Smart Milieus’ zu verwandeln. Der Artikel konzentriert sich insbesondere auf die Satelliten- und Luftverkehrstechnologien und zeigt, dass die Infrastrukturkompetenzen zwischen den schweizerischen Kantonen sehr unterschiedlich sind. Im weiteren erläutert der Beitrag dieser Technologien als Mittel zur Kontinuität, Skalierbarkeit und Rationalisierung des Schweizerischen Landesforstinventars erläutert. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Wälder aufgrund ihrer rhizomatischen Eigenschaften (Deleuze & Guattari 1987) mittels Technologien der Fernerkundung nicht erschöpfend analysiert werden können.

Keywords:

remote sensingforestterritorySwitzerlandquantificationvolumetric
  • Volume: 13
  • Page/Article: 1–14
  • DOI: 10.5334/ssas.161
  • Submitted on 15 Aug 2021
  • Accepted on 12 Oct 2021
  • Published on 14 Feb 2022
  • Peer Reviewed