Research

The Perceived Advantages of e-Participation and its Impact on Citizens’ Willingness to Engage: Findings From the Canton of Zurich

Authors:

Abstract

The aim of this study is to contribute to the growing literature on electronic participation (e-participation), by analysing various scenarios of participation. The main goal is to gain further insight into the role of perceived advantages concerning citizens’ willingness to engage in digital and non-digital participation. While several studies have identified advantages of e-participation compared to traditional, non-digital alternatives, little research has been conducted into how the perception of these advantages influences citizen willingness to engage in e-participation. This study examines three participation scenarios with different levels of citizen participation. We use a logistic regression model to analyse our data. The findings reveal new insights for both research and practice. First, the results show that simplicity, time savings, location independence, and cost reduction are generally considered to be advantages of e-participation. By comparison, data security and data protection are seen to be advantages of non-digital participation. However, only cost reduction and simplicity have a positive influence on citizens’ willingness to engage in all three scenarios. Additionally, when data security was perceived as an advantage of e-participation, the likelihood of preferring digital over non-digital participation was higher. This is true for the two scenarios with higher participation levels. These findings differ from those in previous studies and raise questions regarding the impact that the participation level has on the results. By studying this topic further, valuable insights can be gained into how governments can use and promote e-participation.

 

Abstrakt

Das Ziel dieser Studie ist es, einen Beitrag zur Literatur über E-Partizipation zu leisten, indem verschiedene Szenarien der Beteiligung analysiert werden. Genauer gesagt geht es darum, weitere Erkenntnisse über die Rolle der wahrgenommenen Vorteile in Bezug auf die Bereitschaft der Bürger und Bürgerinnen zur digitalen und nicht-digitalen Partizipation zu gewinnen. Während es verschiedene Studien gibt, die die Vorteile von E-Partizipation im Vergleich zu traditionellen, nicht-digitalen Alternativen aufzeigen, gibt es wenig Forschung darüber, wie die Wahrnehmung dieser Vorteile die Bereitschaft der Bürgerinnen und Bürger beeinflusst, sich an E-Partizipation zu beteiligen. In dieser Studie werden drei Beteiligungsszenarien mit unterschiedlichen Partizipationslevels untersucht. Wir verwenden ein logistisches Regressionsmodell, um unsere Daten zu analysieren. Die Ergebnisse liefern neue Erkenntnisse sowohl für die Forschung als auch für die Praxis. Zunächst zeigen die Ergebnisse, dass Einfachheit, Zeitersparnis, Ortsunabhängigkeit und Kostenreduzierung allgemein als Vorteile von E-Partizipation angesehen werden. Im Vergleich dazu werden Datensicherheit und Datenschutz als Vorteile der nicht-digitalen Beteiligung gesehen. Allerdings haben in allen drei Szenarien nur die Kostenreduktion und die Einfachheit einen positiven Einfluss auf die Bereitschaft, sich digital zu beteiligen. Wurde zudem die Datensicherheit als Vorteil der E-Partizipation wahrgenommen, führt dies auch zu einer höheren Wahrscheinlichkeit, die digitale gegenüber der nicht-digitalen Beteiligung zu bevorzugen. Dies gilt für die beiden Szenarien mit höherem Partizipationslevel. Diese Ergebnisse weichen von früheren Studien ab und werfen die Frage auf, welchen Einfluss das Partizipationslevel auf die Ergebnisse hat. Durch weitere Studien können wichtige Erkenntnisse für politisch Verantwortliche gewonnen werden, wie sie E-Partizipationsinitiativen nutzen und fördern können.

 

Abstraite

L‘objectif de cette étude est de contribuer à la littérature croissante sur laparticipation électronique (ou : numérique) en analysant différents scénarios de participation. Plus précisément, il s‘agit d‘acquérir des connaissances supplémentaires sur les avantages perçus en ce qui concerne la disposition (besser : disponibilité/volonté) des citoyens à participer de manière numérique ou non. Alors qu‘il existe plusieurs études montrant les avantages de la participation électronique par rapport aux alternatives traditionnelles non numériques, il existe peu de recherches sur la manière dont la perception de ces avantages influence la volonté des citoyens de participer électroniquement. Dans cette étude, nous examinons trois scénarios de participation avec différents niveaux de participation. Nous utilisons un modèle de régression logistique pour analyser nos données. Les résultats fournissent de nouvelles informations tant pour la recherche que pour la pratique. Tout d‘abord, les résultats montrent que la simplicité, le gain de temps, l‘indépendance du lieu et la réduction des coûts sont généralement considérés comme des avantages de laparticipation électronique. En comparaison, la sécurité des données et la protection des données sont considérées comme des avantages de la participation non numérique. Toutefois, dans les trois scénarios, seule la réduction des coûts et la simplicité ont une influence positive sur la volonté de participer numériquement. Si, en outre, la sécurité des données a été perçue comme un avantage de la participation électronique, cela conduit également à une probabilité plus élevée de préférer la participation numérique à la participation non numérique. Cela vaut pour les deux scénarios avec un niveau de participation plus élevé. Ces résultats diffèrent des études précédentes et soulèvent la question de l‘influence du niveau de participation sur les résultats. D‘autres études permettront de tirer des enseignements importants pour les responsables politiques sur la manière d‘utiliser et de promouvoir les initiatives de la participation électronique.

 

Schlüsselbegriffe: E-Partizipation; nicht-digitale Beteiligung; E-Government; Deliberation

Mots-clés: e-Participation/participation électronique; participation non numérique; gouvernement électronique; délibération

Keywords:

e-participationnon-digital participatione-governmentdeliberation
  • Volume: 13
  • Page/Article: 131–148
  • DOI: 10.5334/ssas.166
  • Submitted on 11 Aug 2022
  • Accepted on 9 Nov 2022
  • Published on 7 Dec 2022
  • Peer Reviewed